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Le 7e Matchsur Google+RSS Feed

Une première en 10 ans pour James Neal !


Par Philippe Matte

James Neal était perçu comme l’un des meilleurs agents libres cet été. Plusieurs équipes étaient intéressées pour obtenir ses services. Il a finalement signé un contrat de cinq ans avec les Flames de Calgary, lui rapportant 5,75 millions de dollars par année.

Les Flames en feu

Alors qu’on pensait que l’ailier gauche allait pouvoir aider son équipe offensivement en jouant avec de bons jeunes joueurs comme Sean Monahan, Matthew Tkachuk, Elias Lindholm et Johnny Gaudreau, Neal s’est plutôt ramassé à jouer sur le troisième trio en compagnie de Mark Jankowski et Austin Czarnik. Pendant ce temps, les deux premiers trios produisent à un rythme d’enfer alors que 4 attaquants ont déjà plus de 75 points. De son côté, Neal en a juste 16. Calgary est la meilleure équipe de l’Ouest.

Pire saison personnelle

Neal nous a habitué tout au long de sa carrière à des saisons de plus de 20 buts et toutes au-dessus de 35 points. Cependant, cette année il compte seulement six buts et dix passes en 59 matchs. Il s’agit nettement de sa pire saison offensive. Seulement 4,6% de ses tirs battent les gardiens adverses. Cependant, Neal a beaucoup d’expérience en séries éliminatoires et pourrait grandement aider les Flames lors du tournoi printanier.

Crédit photo: FlamesNation.ca

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